US Open

US Open 2013: ¡bienvenidos a Merion Golf Club!

El US Open llega al Merion Golf Club, fundado en 1896, y el campo que más veces ha albergado campeonatos de la USGA, con esta edición, Merion Golf Club, habrá acogido 18 campeonatos de la USGA, lo que le ha valido para que entre sus muros se hayan vivido momentos históricos como el Gram Slam de Boby Jones en 1930 al ganar el US Amateur o la victoria de Ben Hogan en el US Open de 1950, 16 meses después del  accidente de coche que a punto había estado de quitarle la vida.
El actual East Course se inauguró en 1912 fruto del diseño de uno de los miembros de Merion, Hugh Wilson, un jugador de golf que nunca había diseñado antes un campo de golf, y para ello se iría durante varias semanas a Inglaterra, estudiando así,  los diseños británicos, de los cuales, todavía se puede ver la influencia en los bunkers que recorren Merion. Gajes del destino, Hugh Wilson decidiría ampliar su estancia por algún tiempo más, lo que le obligó a cancela su billete de vuelta en el Titanic…
Hugh Wilson no tenía una tarea fácil, ya que contaba con una finca de reducidas dimensiones para albergar un campo de golf, tan sólo 126 acres, lo que en en su día llevo a decir a Jack Nicklaus, que acre a acre, Merion es quizás el mayor test de golf del mundo. Desde su inauguración, tan sólo ha sufrido pequeñas renovaciones, por lo que estamos hablando de un campo corto para los estándares de hoy en día, pero su diseño, el rough, los bunkers y unos greenes pequeños y movidos, serán su mejor defensa.
Merion-golf-course-wicker-basket
Pero si hablamos de Merion Golf Club y de su East Course, es obligado hablar de las cestas de mimbre que se ponen en los mástiles de cada hoyo, por lo que esta vez, no se podrá decir esto de atacar la bandera, ya que las cestas de mimbres del Merion Golf Club estarán en cada hoyo durante la disputa de este US Open. Se desconoce el origen o el porqué de estas cestas en Merion Golf Club, aunque si se sabe, que no debieron de ponerse en el recorrido hasta 1915, cuando el superintendente William Flynn, recibió la patente para su diseño de las cestas.  Existen escritos sobre Merion Golf Club que datan de 1912, pero  en ellos, no aparece ninguna anotación sobre estas cestas, punto este, que de haber existido las cestas,  a buen seguro habría sido reflejado. No sería hasta 1916, con la disputa del US Amateur donde las cestas de Merion se harían famosas.
La USGA ha presentado los vídeos sobrevolando cada hoyo del Merion Golf Club, lo que nos da una gran idea de lo que los jugadores se van a encontrar durante esta semana, pero para iros situando, parece que sólo será necesario el driver en dos o tres hoyos, porque si pierdes la calle desde el tee, pocas opciones vas a tener, porque esta vez el rough, si que habrá sido configurado por la USGA con el modo US Open. Greenes muy pequeños y movidos, que cómo no podrá ser de otro modo, llegarán muy duros y rápidos para disputar este US Open.
Los pegadores quizás tendrán la posibilidad de arriesgar en varios hoyos, pero toda osadía que se escape de su objetivo, es más que posible que tengan que pagar un caro peaje por sus osadías. No me gusta hacer predicciones, pero quizás este par 70 de menos de 7.000 yardas, abra la posibilidad a que jugadores con menos pegada, pero con un gran juego de hierros, puedan estar luchando por la victoria final el domingo. En el recorrido tan sólo nos encontraremos con dos pares 5, el hoyo 2 y 4,  pero además, nos encontramos con algún par 4 corto, como el hoyo 10, de apenas 303 yardas, alcanzable de uno por la mayoría de jugadores, pero que requerirá de un pronunciado drive con vuelo de derecha a izquierda…
No obstante, si alguno de vosotros quiere ir conociendo algo más sobre el recorrido de Merion Golf Club, a parte de los videos de cada uno de los hoyos, también os recomiendo vivir en vuestras propias carnes el recorrido, jugando un par de vueltas en el WGT, pero ya sabéis, tener cuidado que al final estas cosas acaban enganchando.

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